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Les Alchimistes


title Les Alchimistes
author Sylvain Collin
publication Magic
date 1998/07
issue 21
pages p.60



Original Text[edit]

Les Alchimistes was an interview (in French) by Sylvain Collin originally published July 1998 in Magic magazine Number 21 p.60.

This is an original text copied verbatim from the original source. Do not edit this text to correct errors or misspellings. Aside from added wikilinks, this text is exactly as it originally appeared.


Les Alchimistes[edit]

Article: Sylvian Collin

Photo: Mélanie Elbaz


Music Has The Right To Children est sans doute la curiosité du moment. Boards Of Canada - duo énigmatique et aguerri - parvient à merveille, par des structures complexes, à engendrer des émotions douces et à poser les jalons d'une forme d'expérimentation musicale tenue jusqu'alors à l'écart de la pop électronique. Renversant.


Le disque qui sort chez Warp n'est pas réellement un album, c'est plus une compilation de travaux réalisés au court de ces trois dernières années sur le label Skam, auxquels viennent s'ajouter des titres plus récents. Mais on peut considérer ce disque comme une entité, car le fait qu'il ait été si long à produire s'explique surtout par manque de temps. Aujourd'hui, nous sommes musiciens à temps complet, le prochain album devrait être prêt plus rapidement, d'ici un an.
La rencontre entre ces deux Ecossais, Marcus Eoin, 24 ans, et Michael Sandison, de deux ans son ainé, est encore plus ancienne puisqu'elle date de l'école.
On a commencé vers la fin des années 80 à jouer ensemble dans un groupe à guitares mais en utilisant un environnement technologique comme des samplers ou des synthés, à l'instar de Killing Joke, Nitzer Ebb ou My Bloody Valentine.
explique Michael, plus loquace que son ami. La musique de Boards Of Canada a ainsi pris le temps de se forger, de trouver sa propre forme même s'il semble difficile de la décrire précisément. Pourtant, on serait tenté de la rapprocher de celle de Black Dog, Autechre ou même dj Shadow ...
Ce sont des artistes que nous écoutons et apprécions, mais c'est surtout ce que nous avons fait ces dix dernières années qui a une influence sur notre son actuel : la mélodie de Turquoise Hexagon Sun, par exemple, provient d'une vieille bande enregistrée il y a plusieurs années.


Palindromes

Que ce soit les influences ou les sonorités, ces deux garçons tiennent à leur identité.
Nous ne voulons pas retrouver dans nos disques les mêmes sons que dans ceux des autres, nous ti 'utilisons pas de boite à rythmes par exemple.
explique Marcus. De plus, leur univers est contrôlé de bout en bout el isolé du reste du troupeau. Les deux hommes ont d'ailleurs installé leur studio dans un bunker près d'Edimbourg, qui est devenu le QG de Music 70, un collectif qui regroupe des amis musiciens, d'autres qui font des films ou encore un projet parallèle au groupe, d'une dimension moins sérieuse et mélodiquement différent. Cependant, pour Michael, ce n'est pas tant cet isolement que la manière particulière de composer qui les singularise.
Il n'y a peut-être que la moitié de notre travail, les parties mélodiques sans aucun doute, qui puisse être considérée comme expérimentale. On ne peut plus réinventer ou révolutionner la musique sur chaque morceau. Nous composons de manière très mathématique, rien n'est laissé au hasard; tout d'abord parce que les ordinateurs ne connaissent pas le hasard, ensuite parce qu'une composition musicale peut toujours être traduite de manière mathématique plus ou moins simplement. Alors, en travaillant directement la structure d'un morceau, sur des modèles de palindromes ou de fractales, nous essayons de manière hypnotique de synthétiser des émotions à l'aide de motifs musicaux et d'agir sur l'aspect obsessionnel qui peut en émaner. comme peut le faire une belle mélodie. Je crois qu'un thème mathématique a un potentiel émotif très important. .. C'est d'ailleurs le principe de la musique psychédélique. Il n'y a pas besoin non plus de faire dans le répétitif ou le long : certains titres de l'album sont très courts et simples, ce ne sont en quelques sortes que des suggestions.
La musique expérimentale n'est donc plus une recherche hasardeuse mais trouve ici un côté méthodique et rigoureux, quasi-scientifique, comme puissant vecteur émotionnel. Si tout cela paraît peut-être un peu complexe pour qui voudrait décortiquer leurs morceaux, l'ensemble est à la fois simple et lumineux, avec des touches de mélancolie.


Super 8

Inévitablement et parce que certains titres ont un côté narratif, on décrit Music Has The Right To Children comme la musique d'un film imaginaire.
C'est ce que l'on dit souvent quand on parle de disques instrumentaux, et même ceux de chez Warp n'y échappent pas: il n'y a pas de voir et ce n'est pas non plus de la musique dance ... En fait, c'est juste de la musique à écouter.
déclare Marcus en s'amusant du paradoxe.
En revanche, les musiques de film nous intéressent beaucoup.
Michael sort alors de son sac quelques vinyles qu'il vient d'acheter à Paris, dont la BO de L'Apocalypse Des Animaux et un pressage français de Zabriskie Point.
Si, pour moi, John Williams est aujourd'hui le plus grand compositeur dans ce domaine, les BO orchestrales ne nous influencent pas directement. En revanche, la manière de composer et d'arranger un thème chez Vangelis est remarquable: avec seulement quelques instruments, il arrive à un résultat très épique. J'aime aussi beaucoup la façon dont Antonioni intègre la musique pop à ses films. De notre côté, nous aimerions bien travailler pour David Lynch ou composer la musique d'un documentaire animalier.
Voilà une autre facette du travail de Boards Of Canada : c'est au collège que Michael et quelques-uns de ses amis ont commencé à réaliser des petits films, expérimentaux eux aussi, et ils n'hésitent pas à adapter leurs méthodes de composition à l'écran.
Même si le support est différent, il y a entre notre musique et les travaux visuels que nous avons réalisés en super 8 ou en vidéo, une démarche similaire. L'essentiel de nos films consiste en des collages de formes visuelles que l'on projette lors des concerts. Ça na pas grand chose à voir avec le cinéma, nos connaissances en la matière sont donc plus cinéphiles que cinématographiques.
L'itinéraire créatif du groupe est certes sinueux mais, au final, Music Has The Right To Children se révèle d'un accès particulièrement évident. A la portée même d'un enfant de quatre ans.


>Michelangelo Antonioni

Imagination

En marge du néoréalisme italien, Antonioni est venu au cinéma par la critique. Cinéaste du réel, il invente le cinéma introspectif. Sa réflexion sur la perception de la réalité et de l'imaginaire trouve son paroxysme dans Blow Up(67) où un photographe passe d'un imaginaire de la réalité vers une réalité imaginaire via son troisième œil. Ainsi, Antonioni prend le contre-pied de la plupart de ses contemporains qui préfèrent utiliser l'introduction de l'imaginaire dans la réalité, par le biais d'images mentales ou d'hallucinations. Signalons La Natte et L'Eclipse(62) comme deux belles réussites anti-dramatiques et le fantastique Zabriskie Point(70), dont la BO est signée entre autre par le Grateful Dead et Pink Floyd, où, comme dans Profession Reporter(75), la critique lui reproche une priorité à la recherche formelle. Aujourd'hui très malade, Par De Là Les Nuages, son dernier film. a été achevé par Wim Wenders. >


Translated text[edit]

The Alchemists[edit]

Article: Sylvian Collin Photo: Mélanie Elbaz

Music Has The Right To Children is undoubtedly the curiosity of the moment. Boards Of Canada - an enigmatic and seasoned duo - succeed wonderfully, through complex structures, in generating gentle emotions and laying the groundwork for a form of musical experimentation held until now remote from electronic pop. Stunning.

The record that comes out on Warp is not really an album, it's more a compilation of works done during the last three years on the Skam label, to which newer titles are added . But we can consider this record as its own entity, because it really took so long to produce mainly due to lack of time. Today we are musicians full-time, the next album should be ready more quickly, within a year.
The meeting between these two Scotsmen, Marcus Eoin, 24, and Michael Sandison, two years his elder, dates as far back as their school-years.
We started in the late 80s playing together in a guitar band but using a technological environment like samplers or synths, in the same way as Killing Joke, Nitzer Ebb or My Bloody Valentine.
says Michael, more loquacious than his friend. The music of Boards Of Canada has thus taken the time to forge, to find its own form even if it seems difficult to describe it precisely. Nevertheless, one would be tempted to bring it closer to that of Black Dog, Autechre or even DJ Shadow ...
They are artists that we listen and appreciate, but it is especially what we have done during the last ten years which has had an influence on our current sound: the melody of Turquoise Hexagon Sun, for example, comes from an old tape recording made several years ago.


Palindromes

Whether influences or sounds, these two boys depend on their identity.
We do not want to find in our records the same sounds as in those found in others, we do not use a drum machine for example.
explains Marcus. Moreover, their universe is controlled from beginning to end and isolated from the rest of the herd. The two men have also installed their studio in a bunker near Edinburgh, which has become the headquarters of Music70, a group of friends, musicians, and others who make films or a parallel project to the group, of a less serious and melodically different dimension. However, for Michael, it is not so much the isolation, than the particular way of composing that singles them out.
There is perhaps only half of our work, the melodic parts without doubt, which can be considered experimental. You can no longer reinvent or revolutionize the music on each track. We compose in a very mathematical way, Nothing is left to chance, firstly because computers do not know chance, and then because a musical composition can always be translated in a more or less simple mathematical way. Then, working directly with the structure of a track, on models of palindromes or fractals, we try to hypnotically synthesize emotions using musical patterns and to act on the obsessive aspect that can emanate from it. As a beautiful melody can do. I believe that a mathematical theme has a very important emotional potential ... It is, moreover, the principle of psychedelic music, and there is no need to make it repetitive or long: certain titles of the album are very short and simple, they are only suggestions so to speak.
Experimental music is thus no longer a hazardous search but here finds a methodical and rigorous, quasi-scientific side, as a powerful emotional vector. If all this seems a bit complex for those who would like to dissect their tracks, as a whole it is both simple and luminous, with touches of melancholy.


Super8

Inevitably and because some titles have a narrative side, Music Has The Right To Children is described as the music of an imaginary film.
This is what we often say when we talk about instrumental records, and even those of Warp cannot avoid it: There isn't anything to see and it is not dance music either. .. In fact, it's just music to listen to.
says Marcus, amusing himself with the paradox.
On the other hand, music soundtracks interest us very much.
Michael then pulls out of his bag some vinyl that he had just bought in Paris, including the soundtrack of L'Apocalypse des Animaux and a French pressing of Zabriskie Point.
As, for me, John Williams is now the greatest composer in this field, orchestral soundtracks do not directly influence us. On the other hand, the way to compose and arrange a theme as Vangelis does is remarkable: with only a few instruments the result is very epic. I also love the way Antonioni integrates pop music into his films. As for us we would love to work for David Lynch or compose the music of an animal documentary.
This is another facet of the work of Boards of Canada: it was at college that Michael and some of his friends had started making small, experimental films as well, and they do not hesitate to adapt their composition methods to the screen.
Even if the medium is different, there is a similar approach between our music and the visual work that we did in Super 8 or video. Most of our films consist of collages of visual forms that are projected during gigs. It does not have to do so much with cinema, our knowledge of the subject is therefore more film-lover than film-maker.
The creative itinerary of the band is certainly meandering, but in the end, Music Has The Right To Children reveals a particularly obvious approach. Within the reach of a four-year-old child.


> Michelangelo Antonioni

Imagination

On the sidelines of the Italian neorealism, Antonioni came to the cinema by criticism. A filmmaker of reality, he invented introspective cinema. His reflection on the perception of reality and imagination finds its paroxysm in Blow Up (67) where a photographer passes from an imaginary of reality to an imaginary reality via his third eye. Thus, Antonioni takes the opposite view of most of his contemporaries who prefer to use the introduction of the imaginary into reality, through mental images or hallucinations. La Natte and L'Eclipse (62) as two beautiful anti-dramatic successes and the fantastic Zabriskie Point (70), whose soundtrack is signed by the Grateful Dead and Pink Floyd, , Criticizes it as a priority for formal research. Today very ill, By De Là Les Nuages, his last film. Was completed by Wim Wenders. >


Highlights and Notes[edit]

  • Mike reveals that the melody of Turquoise Hexagon Sun comes from an older tape made several years before.

Scans[edit]

References[edit]